Propolis

La propolis est un produit naturel de la ruche tout comme le miel, la gelée royale, la cire d’abeille ou le pollen.

Histoire de la propolis

La propolis est un produit naturel de la ruche tout comme le miel, la gelée royale, la cire d’abeille ou le pollen. Il s’agit d’une matière complexe produite par les abeilles à partir de substances résineuses récoltées sur les plantes. Son étymologie nous renseigne sur son rôle au sein de la ruche puisqu’en grec ancien « pro » peut être interprété par « devant » ou « abords » tandis que « polis » signifie « cité ». Ce terme fait donc référence à la capacité de la propolis à défendre l’entrée de la ruche. En fait, les abeilles exploitent ses propriétés antiseptiques et s’en servent comme d’un matériau de construction capable de protéger leur colonie vis-à-vis des microbes et autres indésirables.
Le plus ancien écrit prouvant l’utilisation de la propolis par l’homme a presque 5000 ans et remonte à la Mésopotamie. On peut donc en déduire que les hommes ont très tôt compris son intérêt et ses propriétés pour la santé. En outre, déjà à l’époque de la Grèce antique, les médecins l’utilisaient pour traiter les maladies cutanées, les coupures et les infections.
Aujourd’hui, bien que les médicaments aient pris le pas sur les médecines naturelles, la propolis n’a pas encore dit son dernier mot et de nombreuses personnes continuent d’en apprécier les bienfaits sous la forme de complément alimentaire ou de soin pour la peau.

Propolis - La propolis est un produit naturel de la ruche tout comme le miel, la gelée royale, la cire d’abeille ou le pollen.

Afin de pouvoir produire la propolis, les abeilles doivent d’abord récolter des substances présentes dans différentes parties de plantes, en particulier dans les bourgeons, les jeunes rameaux et l’écorce des arbres. Dans le cas de la France, les principales essences concernées sont les conifères, peupliers, bouleaux, hêtres, saules et autres feuillus. Une fois de retour à la ruche, elles mélangent ses substances végétales résineuses à de la cire d’abeille et à leurs sécrétions salivaires afin d’obtenir un complexe visqueux et collant (propolis fraîche), qui va durcir avec le temps et en refroidissant.

La propolis contient plus de 500 composants différents !

On y retrouve 50 % de résines ayant des composés phénoliques (ester caféate de phénéthyle, esters prénylés de l’acide férulique et de l’acide caféique), 30 % de cires et d’acides gras, 10% d’huiles essentielles, du pollen, de très nombreux flavonoïdes, des terpènes, des polyphénols, des vitamines, des acides aminés, des oligo-éléments et une grande diversité de matières minérales et organiques.

Les propriétés de la propolis sont nombreuses ! 

  1. Antibactérien à large spectre capable d’inhiber la croissance de Staphylococcus aureus, Pseudomonas aeruginosa, Listeria monocytogenes, Escherichia Coli et Helicobacter pylori.
  2. Antifongique : actif sur plusieurs espèces de Saccharomyces, de Candida, de Cryptococcus, d’Aspergillus, de Trichophyton et de Microsporum.
  3. Antiviral : actif sur plusieurs rotavirus, adénovirus, coronavirus et myxovirus. La propolis présente une action anti-neuraminidase permettant d’atténuer les symptômes de la grippe. Sous la forme d’extrait aqueux ou alcoolique, elle exerce une action antivirale sur l’herpès.
  4. Antiprotozoaire : inhibe la croissance et l’adhérence de Giardia duodenalis trophozoites.
  5. Antioxydant grâce à la présence de polyphénols.
  6. Immunomodulateur qui permet de stimuler le système immunitaire (macrophages, « natural killer » avec aussi augmentation de la production d’anticorps).
  7. Anti-inflammatoire par inhibition des cyclo-oxygénases 1 et 2 et par inhibition de l’interleukine 6.
  8. Hypoglycémiant par augmentation de la sécrétion d’insuline.
  9. Antiallergique.
  10. Cicatrisant.
  11. Antiprolifératif sur différentes lignées tumorales (études in vitro et in vivo). 

La composition de la propolis varie selon son origine géographique et donc selon les plantes choisies par les abeilles. C’est l’une des raisons pour lesquelles on retrouve différentes couleurs de propolis sur le marché. La propolis brune est la plus courante en France, puisqu'elle est produite en Europe cependant il existe également d’autres propolis venant du Brésil : la propolis verte (recommandée en cas d’ulcère gastro-duodénale) et la propolis rouge.

Les compléments alimentaires et produits cosmétiques proposés sont innombrables : gélules, morceaux brutes, extrait alcoolique ou aqueux, teinture mère, sirop, spray et collutoire pour la gorge, pastille, gommes, ampoules, pommade et crèmes pour la peau, pâte dentifrice, bain de bouche, shampoing etc…

La propolis est bien souvent associée aux autres produits de la ruche à savoir le miel, la gelée royale, la cire et le pollen ce qui favorise une synergie d’actions permettant de couvrir plus d’affections. Il y en a pour tous les prix.

L’usage traditionnel de la propolis est bien établi et ses propriétés anti-infectieuses nous incitent à en recommander l’usage en accompagnement des traitements classiques en cas d’affections cutanées ou d’infections au niveau ORL, pour soulager la gorge irritée et soutenir le système immunitaire. Toutefois, il n’existe malheureusement pas à ce jour d’études cliniques de haute qualité méthodologique permettant de démontrer indubitablement les bienfaits de la propolis.

On peut tout de même citer différentes aires thérapeutiques pour lesquelles la propolis représente une piste encourageante : 

  • Les troubles gastro-intestinaux (giardiase, ulcère).
  • Soins gynécologiques (candidose vaginale et vaginite chronique).
  • Santé orale (prévention des gingivites, désinfection des brosses à dents, halitose).
  • Soins dermatologiques (cicatrisation des plaies, acné, verrues).
  • Infections respiratoires (prévention et diminution des symptômes).
  • Asthme (diminution de l’inflammation et amélioration de la capacité respiratoire).
  • Otite (diminution de la récurrence chez l’enfant).

La propolis est assez bien tolérée chez l’homme mais de rares effets indésirables ont été rapportés tels que des troubles gastro-intestinaux mineurs ainsi qu’un cas grave d’insuffisance rénale aiguë.
Au même titre que le miel, le pollen ou la gelée royale, comme tous les produits de la ruche, elle peut entraîner des réactions allergiques : rhinite, larmoiement, urticaire ou même crise d’asthme. Par conséquent, elle est contre-indiquée chez les personnes allergiques au venin d’abeille et aux produits de la ruche. De plus, par principe de précaution elle est aussi contre-indiquée chez la femme enceinte ou allaitante ainsi que chez l’enfant de moins de 3 ans. 
De manière à limiter le risque de développer une allergie, il est préférable de l’employer uniquement en cas de besoin lors de cures de courtes de durées, c’est-à-dire n’excédant pas 21 jours consécutifs.
Il semble que la propolis améliore l’efficacité de certains médicaments antibiotiques et antifongiques. Par ailleurs, elle potentialise l’action antiadhésive des proanthocyanidines de la canneberge. En cas de traitements associés, prenez l’avis d’un médecin ou d’un pharmacien.

Vous recherchez de la propolis pour une application externe ou bien par voie orale ? En spray ? En teinture mère ? En gommes à mâcher ? Peut-être désirez-vous un produit pour la gorge, un soin pour la peau ou alors une formule pour booster les défenses de l’organisme ? Vous pourriez aussi être intéressé par un produit associant la propolis à du miel, de la gelée royale et des plantes.

Il existe énormément de présentations et de formes différentes permettant de couvrir tout type d’utilisation.

De plus, étant donné que toutes les propolis commercialisées ne sont pas identiques, il convient dans un premier temps d’identifier celle qui vous conviendra le mieux selon l’utilisation que vous souhaitez en faire. Prenez le temps de lire les informations disponibles sur les différents produits et comme toujours interrogez-vous sur la qualité, la provenance, et la réputation du fabricant. Comparer les prix, les avis, et choisissez de préférence un produit bio et si possible une formule fabriquée en France.

Les sources de cet article et les références des études

Wikipedia – Propolis. https://fr.wikipedia.org/wiki/Propolis
Wikiphyto – Propolis. http://www.wikiphyto.org/wiki/Propolis
La Propolis - La Bible de la Propolis (Bienfaits, Usages, Précautions). https://www.passeportsante.net/. Published December 31, 2011.
Propolis : utilisations, bienfaits, quand la prendre ? Doctissimo. Published October 21, 2022. 
Przybyłek I, Karpiński TM. Antibacterial Properties of Propolis. Molecules. 2019;24(11):2047. Published 2019 May 29. doi:10.3390/molecules24112047
Zullkiflee N, Taha H, Usman A. Propolis: Its Role and Efficacy in Human Health and Diseases. Molecules. 2022;27(18):6120. Published 2022 Sep 19. doi:10.3390/molecules27186120
Braakhuis A. Evidence on the Health Benefits of Supplemental Propolis. Nutrients. 2019;11(11):2705. Published 2019 Nov 8. doi:10.3390/nu11112705
Pasupuleti VR, Sammugam L, Ramesh N, Gan SH. Honey, Propolis, and Royal Jelly: A Comprehensive Review of Their Biological Actions and Health Benefits. Oxid Med Cell Longev. 2017;2017:1259510. doi:10.1155/2017/1259510

En résumé, les mots clés de la propolis
Abeilles, ruche, antibactérien, antiviral, antifongique, antimicrobien, cicatrisant.

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