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Gelée Royale

La gelée royale (royal jelly en anglais) est un produit de la ruche au même titre que le miel, la propolis, le pollen ou la cire d’abeille.

Histoire de la gelée royale

La gelée royale (royal jelly en anglais) est un produit de la ruche au même titre que le miel, la propolis, le pollen ou la cire d’abeille. Il s’agit d’une substance gélatineuse de couleur blanchâtre, acide et sucrée produite par les glandes hypopharyngiennes et mandibulaires des abeilles nourricières. Si toutes les larves de la colonie sont nourries avec de la gelée royale mais uniquement pendant les trois premiers jours de leur existence, les reines des abeilles en revanche, en consomment durant toute leur vie. La colonie se nourrit aussi avec du miel et elle en accumule dans ses rayons durant les belles saisons de manière à pouvoir passer l’hiver grâce à ses réserves.
L’utilisation de la gelée royale par l’homme remonte à l’antiquité, notamment en médecine chinoise qui l’employait pour la longévité et la vigueur sexuelle. Plus récemment, la gelée royale a été introduite dans toutes sortes de préparations de médecines traditionnelles destinées à traiter les rhumatismes, l’hypertension, le diabète, l’infertilité ou encore les troubles menstruels.  Nous l’utilisons aujourd’hui essentiellement comme un complément alimentaire aux propriétés adaptogènes destiné à soutenir l’organisme notamment en hiver, en période de fatigue ou de convalescence bien que ces bienfaits n’aient pas encore pu être démontrés rigoureusement.

Gelée Royale - La gelée royale (royal jelly en anglais) est un produit de la ruche au même titre que le miel, la propolis, le pollen ou la cire d’abeille.

La gelée royale est composée d’eau (50 à 70%), de sucres (7 à 21%), de protéines et d’acides aminés (8 à 18%), d’acides gras (4.5 à 18%), de minéraux, de vitamines du groupe B, d’oligo-éléments (comme le chrome, le manganèse et le nickel) et d’acétylcholine.
Les sucres présents dans la gelée royale sont majoritairement le fructose et le glucose mais on y trouve également du saccharose, du maltose, du tréhalose, du mélibiose et de l’erlose.
On y retrouve des acides aminés : arginine, histidine, isoleucine, leucine, lysine, méthionine, phénylalanine, thréonine, tryptophane et valine.
Concernant les protéines, les principales sont appelées MRJP (Major Royal Jelly Protein). La MRJP1 (Major Royal Jelly Protein 1) a été surnommée royalisine car il s’agit du principal facteur permettant aux larves de se transformer en reines. En effet, cette protéine permettrait la sécrétion d’hormones, l’accélération de la croissance, le développement des ovaires et la réduction du temps de maturation.
Parmi les acides gras présents dans la gelée royale, nous pouvons citer l’acide 10-hydroxy-2-décénoïque ou 10HDA connu pour avoir une activité anti-infectieuse et un rôle bénéfique dans le maintien des capacités neuronales.
La gelée royale est probablement la substance naturelle la plus riche en vitamine B5. 
Etant donné que la production de gelée royale dans une ruche est assez faible, les apiculteurs ont développé une technique pour encourager les abeilles à en produire plus. La technique consiste à retirer la reine de la ruche, ainsi les abeilles nourricières produisent davantage de gelée royale pour générer une nouvelle reine.

Différentes expérimentations in vitro et chez l’animal ont permis d’étudier les principales propriétés de la gelée royale :  
•    Antibactérien actif sur E. coli, tout le genre Proteus, A. actinomycetemcomitans, P. gingivalis, Prevotella intermedia, F. nucleatum et S. aureus.
•    Antioxydant.
•    Anti-inflammatoire.
•    Antitumorale et antiprolifératif.
•    Antiviral.
•    Antifongique.
•    Hypocholestérolémiant.
•    Hypoglycémiant.
•    Antihypertenseur.
•    Cicatrisant.
•    Immunomodulateur et immunostimulant.
•    Neuroprotecteur.
•    Hépatoprotecteur.
•    Oestrogénique.
•    Anti-âge.
Pour autant, fautes d’études cliniques de haute qualité, il est impossible de conclure que ces bienfaits s’appliquent à l’homme.
Avis des autorités de contrôle
L’Autorité européenne de sécurité des aliments (EFSA) et la commission européenne ont statué en 2012 sur certaines allégations santé des produits à base de gelée royale. Après avoir examiné les preuves scientifiques disponibles, ils ont jugé que ces produits ne pouvaient pas présenter les allégations suivantes :
•    Augmentation de la résistance au stress ou aux infections.
•    Soutient du système immunitaire.
•    Amélioration de l’appétit ou du tonus.
•    Aide à combattre la fatigue et le surmenage.
•    Augmentation de la sécrétion de lait chez la femme qui allaite.
•    Régulation des fonctions des glandes endocrines.
•    Contribue à la santé de la peau.
•    Soulagement des douleurs inflammatoires articulaires et musculaires.
•    Normalisation du métabolisme.
•    Soulagement des désagréments de la ménopause.
•    Stimulation de la circulation sanguine, amélioration de la santé cardiaque, diminution des taux sanguins de triglycérides ou de cholestérol.
•    Lutte contre les radicaux libres (antioxydant).
Ainsi, ces revendications sont interdites pour les compléments alimentaires qui contiennent de la gelée royale. C’est une réglementation Européenne donc les marques françaises ne sont pas épargnées.

Elle peut se trouver en pot de gelée fraîche ou bien sous la forme de lyophilisat conditionné en gélules, en ampoules ou en comprimés. Les doses généralement conseillées par les fabricants varient entre 50 et 700 mg par jour mais ce ne sont que de simples indications, vous pouvez demander l’avis d’un professionnel de santé pour trouver le dosage qui vous correspond. 
Il est également possible d’en trouver au sein de produits cosmétiques.
Dans sa forme fraîche, elle doit être conservée au réfrigérateur, à l’abri de la lumière, de l’humidité et de l’air. Il faut éviter que la gelée ne soit congelée. En revanche, après lyophilisation (par séchage à froid), la gelée royale peut être conservée à température ambiante.
De nombreux compléments alimentaires associent entre eux les différents produits de la ruche c’est-à-dire le miel, la gelée royale, la propolis ou encore le pollen. On peut aussi trouver des associations avec des plantes ou d’autres éléments naturels apportant des bienfaits complémentaires. Plusieurs marques affichent des labels qualité comme le label bio, « Apiculture responsable », « GRF » ou disposent d’une certification Ecocert. Certains produits présentent une teneur standardisée en 10HDA. Les offres sont nombreuses sur le marché mais vous devriez pouvoir trouver sans trop de difficulté de la gelée royale française non congelée bio de bonne qualité et avec un prix correct (en sachant que c’est tout de même une denrée onéreuse mais qui reste accessible).

Trop peu d’études de haute qualité méthodologique concernant les effets de la gelée royale chez l’homme ont été publiées. De ce fait, nous ne pouvons pas conclure de manière formelle quant aux bienfaits avérés de cette substance naturelle sur l’organisme. Toutefois, sa sécurité d’emploi dans son utilisation traditionnelle et sa forte teneur en composés nutritifs en font un complément alimentaire intéressant en cas de fatigue, pour aider les défenses de l’organisme notamment durant l’hiver ou en période de convalescence. 
La recherche continue de progresser et parmi les pistes les plus prometteuses on peut citer l’étude des bienfaits de la gelée royale sur l’équilibre hormonal de la femme ménopausée, son rôle dans la cicatrisation des plaies ou encore son utilisation comme adjuvant pour le traitement de l’hypercholestérolémie. 

Bienfait Mécanisme d'action Études cliniques
Renforcement du système immunitaire Stimule la production de globules blancs, augmente la production d'anticorps Des études ont montré que la gelée royale peut stimuler le système immunitaire
Amélioration de l'énergie Augmente la production de globules rouges, fournit des nutriments essentiels Des études ont montré que la gelée royale peut améliorer l'énergie et la fatigue
Réduction du stress Agit comme un adaptogène, aide à l'organisme à s'adapter au stress Des études préliminaires ont montré que la gelée royale peut réduire le stress et l'anxiété
Promotion de la santé de la peau Stimule la production de collagène, possède des propriétés antioxydantes Des études préliminaires ont montré que la gelée royale peut améliorer la santé de la peau
Réduction des symptômes de la ménopause Augmente les niveaux d'œstrogènes, réduit les bouffées de chaleur Des études préliminaires ont montré que la gelée royale peut réduire les symptômes de la ménopause

La gelée royale présente généralement une très bonne tolérance chez l’homme mais des précautions d’emploi sont à respecter car tout comme le miel ou tout autre produit de la ruche, la gelée royale peut entraîner des réactions allergiques :

  • choc anaphylactique,
  • urticaire
  • ou même crise d’asthme.

Aussi, elle ne doit pas être utilisée chez la femme enceinte ou allaitante, chez les sujets atteints d’eczéma ou d’asthme, chez les personnes allergiques aux produits de la ruche, aux pollens, aux piqûres d’abeilles et aux fleurs astéracées.
Par précaution, il est recommandé de démarrer une cure de gelée royale avec des doses faibles et d’augmenter progressivement la posologie afin d’identifier une éventuelle allergie. 
De plus, la gelée royale n’est pas conseillée aux personnes souffrant de cancer hormonodépendant ou ayant un antécédent de cancer hormonodépendant.
La prise concomitante de médicaments antihypertenseurs et de gelée royale pourrait potentiellement augmenter le risque d’hypotension. En cas de médication demandez toujours l’avis d’un médecin ou d’un pharmacien.

Si l’avis de votre professionnel de santé est favorable à la prise de gelée royale, commencez par identifier la forme qui vous correspond le mieux : ampoules buvable, gélules, comprimés ou pot de gelée fraîche. Les ampoules ne sont pas les plus pratiques mais elles peuvent contenir une plus grande quantité que des gélules. De plus, les ampoules permettent facilement des associations avec du miel ou avec des extraits de plantes par exemples. Si vous ne voulez pas spécialement sentir le goût et que vous recherchez la praticité, les gélules vous correspondront parfaitement. Si vous apprécier le goût et que vous optez pour un pot de gelée fraîche, n’oubliez pas qu’il doit être conservé au frais.

La gelée royale est un produit coûteux qui peut parfois faire l’objet de falsification afin de réduire les coûts de production. Il est indispensable de se fournir chez un producteur de confiance, bénéficiant d’une bonne réputation et respectant des normes en matière de qualité et de traçabilité. L’origine géographique au moment de la récolte et la présence de résidus de contaminants sont des facteurs déterminants. Ainsi, prenez le temps d’analyser les informations présentées par les vendeurs ainsi que les avis et les prix. N’achetez pas une référence si vous n’avez pas de renseignements sur la provenance ou sur la qualité. Même si le prix peut être un facteur limitant, méfiez-vous d’un produit dont le prix au poids semble trop abordable comparativement à la concurrence.

Choisissez de préférence une formule de fabrication française et si possible bio et non congelée !

Le bio, marque AB, est un bon indicateur mais vous pouvez aussi acheter un produit non bio mais de qualité pharmaceutique, c’est-à-dire soumis à des tests de contrôle qualité garantissant l’absence de contaminants. Si les producteurs expliquent que le froid est indispensable pour ne pas dégrader la forme fraîche, beaucoup s’accordent à dire qu’il ne faut en revanche surtout pas qu’elle soit congelée.

Les sources de cet article et les références des études

  • Vidal - https://www.vidal.fr/parapharmacie/complements-alimentaires/gelee-royale.html
  • Passeport santé -https://www.passeportsante.net/fr/Solutions/PlantesSupplements/Fiche.aspx?doc=gelee_royale_ps
  • Wikipedia – Gelée royale. https://fr.wikipedia.org/wiki/Gelée_royale
  • Bagameri L, Baci GM, Dezmirean DS. Royal Jelly as a Nutraceutical Natural Product with a Focus on Its Antibacterial Activity. Pharmaceutics. 2022;14(6):1142. Published 2022 May 27. doi:10.3390/pharmaceutics14061142
  • Pasupuleti VR, Sammugam L, Ramesh N, Gan SH. Honey, Propolis, and Royal Jelly: A Comprehensive Review of Their Biological Actions and Health Benefits. Oxid Med Cell Longev. 2017;2017:1259510. doi:10.1155/2017/1259510
  • Bălan A, Moga MA, Dima L, Toma S, Elena Neculau A, Anastasiu CV. Royal Jelly-A Traditional and Natural Remedy for Postmenopausal Symptoms and Aging-Related Pathologies. Molecules. 2020;25(14):3291. Published 2020 Jul 20. doi:10.3390/molecules25143291
  • Kunugi H, Mohammed Ali A. Royal Jelly and Its Components Promote Healthy Aging and Longevity: From Animal Models to Humans. Int J Mol Sci. 2019;20(19):4662. Published 2019 Sep 20. doi:10.3390/ijms20194662 

En résumé, les mots clés de la gelée royale
Abeilles, ruche, reine, 10-HDA, MRJP, lyophilisat, vitamine B5, défenses, antioxydant, fatigue, convalescence.

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