Bacopa

Le Bacopa est surtout utilisé sous la forme de complément alimentaire pour prendre soin du cerveau, soutenir les fonctions intellectuelles et prévenir la fatigue mentale.

Le Bacopa ou plus précisément le Bacopa monnieri est une petite plante grasse aquatique de la famille des Scrophulariaceae originaire d’Asie. Elle pousse communément dans les marais et marécages des régions tropicales et humides, principalement en Asie mais aussi aux États-Unis ou encore en Australie.
Également surnommée « Hysope d’eau », « Herbe du tigre » ou encore « Brahmi » en médecine Ayurvédique, cette plante rampante vivace est composée de nombreuses ramifications pouvant mesurer jusqu’à 30 cm de haut et possédant de petites feuilles succulentes à la forme oblongue surmontées de fleurs blanches légèrement violacées lors de la floraison. 
La médecine ayurvédique emploie le Bacopa seul ou en association avec d’autres remèdes traditionnels depuis plus de 2600 ans pour traiter les troubles cognitifs, l’anxiété et l’épilepsie. 

Bacopa - Le Bacopa est surtout utilisé sous la forme de complément alimentaire pour prendre soin du cerveau, soutenir les fonctions intellectuelles et prévenir la fatigue mentale.

Les parties aériennes de la plante contiennent de nombreux actifs dont des alcaloïdes (brahmine, nicotine, herpestine, hydrocotyline), des flavonoïdes (lutéoline, apigénine), des triterpènes, des stérols (dont le stigmastérol), des saponines, des acides aminés, de la curcubitacine et des minéraux tels que le calcium ou le phosphore. Cependant, la plante est surtout connue pour sa teneur en saponosides triterpéniques, les fameux bacosides (surtout bacoside A et bacoside B) qui seraient les principes actifs responsables des effets du Bacopa sur le système nerveux.
Au niveau du cerveau, différents mécanismes d’action entrent en jeu avec un effet antioxydant, une amélioration de la circulation sanguine, l’activation des récepteurs 5-HT2A et la stimulation du système cholinergique par activation des récepteurs muscariniques, augmentation de la synthèse de l’acétylcholine et inhibition de sa dégradation.
Des études in vitro et in vivo chez l’animal ont révélé un effet dilatateur au niveaux des voies respiratoires et de certaines artères potentiellement médié par une inhibition de canaux calciques ainsi qu’une activité anti-inflammatoire par inhibition de la synthèse des prostaglandines.

Le Bacopa est généralement présenté comme une plante adaptogène, capable d’améliorer la réponse face au stress mais on lui attribue traditionnellement de très nombreuses propriétés :

Amélioration de la mémoire, de la concentration, de la vigilance et des capacités cognitives en général

  • Anti-oxydant
  • Neuroprotecteur
  • Anxiolytique
  • Antidépresseur
  • Anticonvulsivant
  • Vasodilatateur
  • Hépato-protecteur
  • Anticancer
  • Anti-inflammatoire

Les chercheurs ont pu démontrer ces propriétés au travers d’expérimentations sur des cellules ou chez l’animal cependant des essais cliniques sont encore nécessaires afin de les valider chez l’homme.

Le Bacopa se retrouve généralement sous la forme d’extraits standardisés en bacosides conditionnés en gélules ou en comprimé, seul ou associé à d’autres plantes ou substances. Vous pouvez également trouver le Bacopa sous la forme de préparation liquide telle que la teinture-mère ou l’extrait-fluide.
Enfin, il est tout à fait possible de consommer la plante séchée voire réduite en poudre sous la forme de tisane ou alors mélangée à des aliments pour en masquer le goût très amer. 
C’est une plante facile à cultiver, vous pouvez en planter en pot ou l’ajouter à votre jardin pour réaliser vos propres préparations 100% bio.

Les données disponibles au moment de la rédaction de cet article proviennent d’expérimentations cliniques menées chez de petits échantillons avec au mieux une centaine de participants donc il convient de faire preuve de prudence avant de tirer de solides conclusions. Toutefois, les résultats obtenus sont très encourageants et semblent converger vers une même tendance. La plupart des auteurs s’accordent à dire que la prise chronique d’extrait de Bacopa monnieri est associée à l’amélioration des facultés intellectuelles chez le sujet en bonne santé :

  • Amélioration de la mémorisation
  • Diminution du taux d’oubli des informations récemment acquises
  • Amélioration de l’attention et de la concentration
  • Augmentation de la vitesse de traitement des informations visuelles
Bienfait Mécanisme d'action Études cliniques
Amélioration des fonctions cognitives Stimule la production de neurotransmetteurs, tels que l'acétylcholine, la dopamine et la noradrénaline Des études ont montré que la bacopa peut améliorer la mémoire, l'apprentissage et la concentration
Réduction du stress Possède des propriétés adaptogènes, aide l'organisme à s'adapter au stress Des études ont montré que la bacopa peut réduire les effets négatifs du stress, tels que l'anxiété et la fatigue
Amélioration de l'humeur Stimule la production de neurotransmetteurs, tels que la dopamine et la sérotonine Des études ont montré que la bacopa peut améliorer l'humeur et réduire la dépression
Réduction de la fatigue Possède des propriétés adaptogènes, aide l'organisme à s'adapter au stress Des études ont montré que la bacopa peut réduire la fatigue physique et mentale

 

La prise de Bacopa à très court termes ne semble pas apporter de bénéfices sur le plan cognitif.

Ces bénéfices seraient observés seulement au bout d’une période de trois mois avec une administration quotidienne d’environ 300 mg d’extrait de Bacopa.
Certains auteurs ont exprimé un avis positif concernant son utilisation pour améliorer le stress, les troubles de l’humeur et l’anxiété mais plus de travaux sont encore nécessaires pour pouvoir confirmer de tels effets.  
Pour finir, des résultats encourageants ont aussi été obtenus chez des enfants (n= 100) atteints de TDAH (trouble du déficit de l’attention avec ou sans hyperactivité) prenant des doses de Bacopa adaptées à leur poids durant 16 semaines.

 

Effets secondaires, interactions et précautions d’emploi du Bacopa

Les différentes études cliniques démontrent un excellent profile de tolérance, en adéquation avec un usage traditionnel plurimillénaire. Les principaux effets secondaires rapportés sur des périodes d’utilisation allant jusqu’à 12 semaines sont la nausée, la diarrhée, la sécheresse buccale et la fatigue.

Cependant, certaines précautions d’emploi sont à souligner :

•    Déconseillé en cas de grossesse ou d’allaitement.
•    Déconseillé chez l’enfant ou chez l’adolescent.
•    Déconseillé en cas de dysfonction thyroïdienne et surtout d’hyperthyroïdie car le Bacopa stimule la fabrication de l’hormone T4.
•    Déconseillé chez les personnes souffrant de bradycardie car le Bacopa peut ralentir la fréquence cardiaque.
•    Déconseillé en cas d’occlusion intestinale ou d’ulcère gastro-duodénal.
Concernant les interactions, le Bacopa pourrait interagir avec les neuroleptiques, les antiparkinsoniens, la fluoxétine, les sédatifs, les médicaments pour la maladie d’alzheimer et les médicaments à base d’hormones thyroïdiennes. Il convient donc d’éviter de consommer du Bacopa lorsque l’on prend de tels médicaments.  

Pour les adeptes de l’Ayurvéda, vous noterez que le nom « Brahmi » peut désigner aussi bien le Bacopa monnieri que la Centella asiatica, alors prenez garde à ne pas confondre ces deux plantes médicinales bien distinctes en achetant votre produit.
Le Bacopa ayant une grande capacité à accumuler les polluants et les métaux lourds, nous vous conseillons de l’acheter auprès d’un fournisseur digne de confiance qui effectue des contrôles qualité ou qui dispose des bulletins d’analyse. Il sera d’emblée préférable de s’abstenir de sélectionner un Bacopa dont le pays de provenance est connu pour ses forts taux de pollution comme l’Inde (ce qui est malheureux pour le pays de la médecine ayurvédique).
Si vous souhaitez faire une cure de Bacopa dans le cadre de la préparation à un examen ou à un concours, n’oubliez pas qu’il faut débuter la prise idéalement 2 à 3 mois avant la période de révision.
Nous tenons à rappeler ici que le Bacopa n’a pas démontré d’amélioration significative chez les patients atteints de la maladie d’Alzheimer.
Enfin, les personnes atteintes de maladies chroniques ou prenant des traitements doivent s’assurer auprès de leur médecin ou pharmacien qu’elles peuvent prendre du Bacopa sans danger.

Les sources de cet article et les références des études

 « Le Bacopa - Bienfaits (Mémoire, Anxiété), Indications, Propriétés ». https://www.passeportsante.net/fr/Solutions/PlantesSupplements/Fiche.aspx?doc=bacopa_ps.
L. M. des pharmacies.fr, « Le bacopa - Le Moniteur des Pharmacies n° 3099 du 17/10/2015 - Revues - Le Moniteur des pharmacies.fr », Le Moniteur des pharmacie.fr. https://www.lemoniteurdespharmacies.fr/revues/le-moniteur-des-pharmacies/article/n-3099/le-bacopa.html.
« Bacopa - Sujets particuliers », Manuels MSD pour le grand public. https://www.msdmanuals.com/fr/accueil/sujets-particuliers/compl%C3%A9ments-alimentaires-et-vitamines/bacopa.
« Bacopa monniera Monograph », Alternative Medicine Review, vol. 9, nᵒ 1, 2004.
C. BERNARD, « Brahmi (Bacopa monnieri) - mémoire et capacités cognitives », AltheaProvence, 14 août 2018. https://www.altheaprovence.com/brahmi-bacopa-monnieri-memoire-capacites-cognitives/.
Aguiar S, Borowski T. Neuropharmacological review of the nootropic herb Bacopa monnieri. Rejuvenation Res. 2013 Aug;16(4):313-26. doi: 10.1089/rej.2013.1431. PMID: 23772955; PMCID: PMC3746283.
Pase MP, Kean J, Sarris J, Neale C, Scholey AB, Stough C. The cognitive-enhancing effects of Bacopa monnieri: a systematic review of randomized, controlled human clinical trials. J Altern Complement Med. 2012 Jul;18(7):647-52. doi: 10.1089/acm.2011.0367. Epub 2012 Jul 2. PMID: 22747190.
Basheer A, Agarwal A, Mishra B, Gupta A, Padma Srivastava MV, Kirubakaran R, Vishnu V. Use of Bacopa monnieri in the Treatment of Dementia Due to Alzheimer Disease: Systematic Review of Randomized Controlled Trials. Interact J Med Res. 2022 Aug 1;11(2):e38542. doi: 10.2196/38542. PMID: 35612544; PMCID: PMC9379783.
Fatima U, Roy S, Ahmad S, Ali S, Elkady WM, Khan I, Alsaffar RM, Adnan M, Islam A, Hassan MI. Pharmacological attributes of Bacopa monnieri extract: Current updates and clinical manifestation. Front Nutr. 2022 Aug 18;9:972379. doi: 10.3389/fnut.2022.972379. PMID: 36061899; PMCID: PMC9436272.

En résumé, les mots clés du Bacopa
Bacopa monnieri, Brahmi, plante adaptogène, facultés cognitives, performances intellectuelles, fonctions mentales, mémoire, concentration, attention, antioxydant.

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